野球マニアは人気のないものが好き?

野球

野球マニア、という言葉があります。その名の通り、野球に関する知識が豊富でこだわりを強く持つ集団、という説明で間違いはないものと考えられますが、これらの定義とはどのようなものがあるでしょうか。

言うまでもなく、日本では野球は非常にポピュラーで一般に広く浸透しているスポーツです。遠くアメリカでも広く行われているスポーツであり、その人気については特筆するまでもなく当たり前のものとしてとらえられていると言って差し支えないでしょう。

人気となりやすいのはやはり強い集団です。高校然り、プロ然り、強豪校、あるいは強豪チームには固定的なファンが生まれ、そこからさらに発展をするという好循環をするということも少なくありません。

しかしながら、マニアが好むのは野球全体であることが多く、その中には当然弱小校、プロで言えば資金面などでの不利な面が大きい球団も含まれます。人気となっている集団の知識だけでなく、広い知識を持っているのがマニアである、ということの条件となるかもしれません。